高级人类的崛起

作者:阮一峰

1、

除了人工智能,2016年还有一项技术取得了重大突破,对人类的影响可能更大。

这就是基因编辑技术 CRISPR/Cas9

2016年4月,《自然》杂志发表论文,宣布发现了史上最简单方便的编辑基因的方法。

2016年9月,德国科学家使用该技术修补癌症基因,真正意义上做到预防某些癌症。

2016年10月,成都市华西医科大学开展世界首例人体临床试验,将经过基因编辑的细胞,注射到一名肺癌病人体内,该病人已到癌症末期,其他疗法都无效了。

基因编辑技术 CRISPR 可以修剪 DNA、替换或修改基因,精确度极高,相比以前的方法,效率大幅提高,成本则大幅降低。现在能做到,像编辑照片像素那样编辑基因。很多人认为,这是近十年来,生物学界最大的科研成果。

2、

为了理解这项技术带给人类的深远影响,我先简单介绍一下什么是基因。

生物细胞里面都有染色体。一个染色体就是一个 DNA 分子,包含了遗传信息。你是老鼠还是人,完全由 DNA 决定。如果有一种技术,可以把老鼠的 DNA 换成人的 DNA,老鼠就可以变成人了。幸好没有这种技术。

你可能会问,既然 DNA 决定了人和老鼠的差异,那么人与人的差异是什么决定的呢?

答案是基因。基因是 DNA 片断,决定了一个人的各种生理特征。你的身高、长相、血型、是不是色盲或左撇子,会不会早老性痴呆,都由基因决定。人的 DNA 大约包含5到10万个基因。

自己无法选择基因,那是先天决定的,大部分遗传自父母,还有一小部分来自基因突变。基因并不总是好的,有些基因会导致先天性生理缺陷,或者遗传病。

3、

CRISPR 技术使得人类可以改变基因了,这里擦掉一点,那里加上一笔,让生物更符合人类的需要。下面是一些已知的案例。

美国科学家培育出一种不长角的奶牛,产奶性能优良,但是不长牛角,因此不会伤人。

哈佛大学正在计划从冰冻的猛犸遗体提取基因,与亚洲象的胚胎基因拼接,培养出一只有猛犸特征的大象。据说两三年内就能实现,复活恐龙也不再遥远。

还有一个计划,要改造雄蚊子的基因,使其失去繁育能力,相当于把它阉了,从而可能使得蚊子灭绝。

上面这些例子都是“转基因动物”,但是大家心里都清楚,这项技术的主要用途是“转基因人”。

美国影星安吉丽娜·朱莉,因为家族遗传,携带乳腺癌基因,母亲就死于这种癌症。她没办法,只能在38岁时切除了整个乳腺。如果有了基因编辑技术,在胚胎时期删掉致病基因,就没有这个问题了。

艾滋病也是如此,如果删除了艾滋病基因,人类就有可能摆脱艾滋病的威胁。

2017年2月15日,美国国家科学院发表报告:“应该允许科学家修改人类胚胎,以消除镰状细胞性贫血等毁灭性遗传疾病”。

4、

问题是除了“治疗性编辑”,还有“增强性编辑”(改造基因让人类变得更完美):肥胖基因、脱发基因、近视眼基因,这些都可以删除。那些跟感知能力相关的基因,则可以增强,让视力和听觉变得更敏锐,记忆力变得更好。

科学界的主流意见是禁止增强性编辑,反对人为创造出一个更优秀的人种。但是这种反对恐怕难以如愿,如果可以让人变得更好,为什么不做呢?活得更长、老得更慢、病得更少,是人类长久以来的梦想,现在终于有办法实现了,为什么要禁止呢!何况有时也很难分清治疗性编辑和增强性编辑:减少中年男子的脱发,到底是治疗还是增强,或者两者兼有?

就算通过法律,禁止增强性编辑,其实也禁不了。A 国禁止了。可以到 B 国做手术。即使全世界都禁止了,只要能赚钱,也会有疯狂科学家在地下室里做。

增强性编辑的真正问题在于,如果一些人转了基因,另一些人没转,前者就会比后者多了竞争优势。

5、

越早编辑基因,效果越好。先天性的基因缺陷,应该在胚胎或受精卵时期,就接受基因编辑。人类的胚胎将来一定会进行“基因优化”,没人想生下有缺陷的孩子,或者竞争力不如人的孩子。

问题就出在这里,不是每个人都有钱进行基因编辑。大部分人负担不起这笔费用,至少目前是这样。只有那些有钱人才能进行基因编辑。

请想象这样一样情况:上层社会的人们利用基因编辑技术,创造自己的生理优势,删除生理劣势。从胚胎开始,他们就拥有更好的基因,智力更发达、容貌更俊美,体格更健康,再加上后天的悉心培养,良好的营养和教育投入,以及家族在事业上的帮助,很容易就能取得人生成功,控制社会资源,普通人将难以与他们竞争。

他们会形成自己的圈子和阶层。最终,社会分裂成两种人:一种是普通人(基因没有优化过),另一种是高级人类(基因经过优化)。前者智力平平,长相平庸,体格矮小,无论在形体还是能力上,都比后者逊色。

6、

古代的贵族只是在地位、权力、财富上优于其他人,生理上并无不同。资产阶级革命提出人类生而平等的口号,但是这种假设现在不成立了。富裕阶层已经有能力编辑基因,在体能和智能上优于其他人,

一旦人与人在生理上不平等,那么社会就将大变。这跟以前政治经济的不平等,有着本质的区别。人类将是历史上第一种生物,能够自己在内部创造出生物学意义上更高等的种类。可以想象,经过几代人的基因编辑的累积,底层的人们将全面落后于上层社会,毫无翻身的希望,等待他们的又会是什么命运呢?

有一点是肯定的,那就是上层社会还会进一步分化,其中相对没钱的那部分人,慢慢会变成新的下等阶层。最终,整个社会的金字塔顶端,只有很少的一部分人,他们有着最完美的、编辑得无可挑剔的基因。

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